Tántalo

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¿Quién es Tántalo?

Tántalo era el rey de Frigia, la antigua región en el extremo occidental de la meseta de Anatolia. También era hijo de Zeus y la ninfa Plutón, y era infame, no por su gobierno del reino, sino por el extraordinario error que cometió y las consecuencias que siguieron. En pocas palabras, pensó que podía engañar a los dioses.

Una vez que fue un invitado bienvenido en la mesa de la cena de su poderoso padre Zeus, Tántalo terminó en las profundidades del inframundo con un castigo digno de los peores criminales.

Estaba condenado a la eternidad en el Tártaro parado con el agua hasta la barbilla, con ramas de fruta siempre fuera de su alcance y el agua escurriéndose tan pronto como intentaba beber. Tantalus estaba condenado al destino de ser atormentado para siempre.

Origen

Como hijo predilecto de Zeus, a Tántalo se le invitaba a menudo al monte Olimpo para cenar en la mesa de su padre. Un confidente de confianza, estaba al tanto de los secretos divinos discutidos entre los dioses y diosas durante las comidas de néctar y ambrosía, los alimentos de la inmortalidad y el sustento de los dioses.

En un esfuerzo por impresionar a sus amigos mortales, se aprovechó de la hospitalidad de los dioses y traicionó su confianza. El indigno Tántalo tomó néctar y ambrosía para compartir con los mortales y cotilleó sobre los secretos divinos de los dioses.

Además de sus intentos de engañar a su padre divino, codiciaba uno de los objetos favoritos del Dios: un perro dorado, que Zeus había recibido como regalo de Hefesto, el Dios herrero. El perro actuó como guardián de Zeus cuando era un bebé y luego estuvo en su templo en Creta. Pandareus, un amigo de Tantalus, tomó el perro y se lo dio para que lo escondiera. Cuando Pandareus regresó para recuperarlo, Tantalus negó saber algo sobre el perro dorado. Pandareus, incapaz de devolver el objeto robado, fue convertido en piedra por su crimen.

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Aunque los dioses estaban molestos por su comportamiento, Tántalo aún no había empujado su suerte hasta el punto de ser castigado por las deidades, ya que esperaban que corrigiera sus caminos. Pero el rey sin escrúpulos e indigno continuó por un camino que lo llevaría a su desaparición.

Invitó a los dioses olímpicos a un festín. Lo que sirvió para la cena fue el cuerpo de su propio hijo, Pélope, a quien había asesinado, descuartizado y asado. Los dioses se dieron cuenta de en qué consistía su comida y se negaron a comer. La excepción fue la diosa Deméter, que estaba distraída por la pérdida de su hija Perséfone, que había sido secuestrada en el inframundo. Deméter comió el hombro de Pélope.

Los dioses devolvieron la vida a Pélope poniendo a hervir todas las partes talladas de su cuerpo en un caldero mágico. Deméter reemplazó el hombro perdido que había comido durante la cena con marfil.

Esta vez, Tántalo había ido demasiado lejos y los dioses no pudieron tolerar más su terrible comportamiento. Tuvo que ser castigado por los horribles actos de canibalismo y el asesinato de su propio hijo. Zeus lo mató y destruyó su reino de Frigia. Luego lo llevaron al Tártaro para que se parara en el lago con un árbol frutal encima de él fuera de su alcance. Cuando iba a beber, el agua retrocedía para que no pudiera saciar su sed. Permanecería de esta manera por toda la eternidad, existiendo con la tentación de la comida y el agua que era para siempre inalcanzable.

Familia de Tántalo

El malvado rey Tántalo estaba casado con una ninfa hija de Atlas. Juntos tuvieron dos hijos, Pélope y Broteas, y una hija llamada Niobe. Aparentemente, los tres estaban malditos, tal vez bajo la apariencia de retribución por su padre.

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Después de ser reconstituido, Pélope creció hasta volverse bastante guapo y luego fue secuestrado por Poseidón y llevado al Olimpo para ser su amante y aprendiz. Aprendió a conducir el carro de los dioses y más tarde se casó con Hippodamia. Tuvieron muchos hijos, incluido Atreus, que pasó a tener muchos descendientes mitológicos importantes.

Tántalo y su familia fueron víctimas de las maldiciones recibidas por sus propios actos siniestros, lo que provocó la muerte de varios de sus hijos.

Broteas insultó a la diosa Artemisa al negarse a honrarla. Como castigo, fue llevado a la locura. El loco Broteas se arrojó al fuego pensando que no se quemaría.

Níobe se casó con Anfión, rey de Tebas, y tuvo 12 hijos. Con una falta de tacto similar a la de su padre, se jactó ante la Titanes Leto, que solo tenía dos hijos, sobre sus habilidades reproductivas y la belleza de su descendencia. Leto invocó a sus deidades gemelas, Apolo y Artemisa, para que mataran a todos los hijos de Níobe, quien se afligió y lloró hasta convertirse en piedra. The Weeping Rock se encuentra en el Monte Sipylus ubicado en Turquía.

Influencia lingüística

El significado del verbo tentar es atormentar con la vista de algo deseado pero siempre fuera de alcance, creando una desilusión perpetua. Es el legado del rey Tántalo y sus malos actos.

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